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{recipe} special Noël DIY: mini pains d’épices – getting crafty for Christmas with these mini ginger breads!

December 13, 2015

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Here is a first post to give you some inspiration to prepare biscuits for the festive season: mini ginger breads or leckerlis . I discovered these mini gingerbreads a few years ago when visiting the Christmas Market in Strasbourg (a must visit if you are in Alsace during the month of December, and the other ones of the area, such as Kaysersberg, Colmar…the atmosphere is just magical!). Then Mum started buying these in a biscuits mix by Fortwenger. Being in Sydney this year, there was little chance I could find any of these Alsacian biscuits here.

So I decided to look for a recipe to make them from scratch, as of course Fortwenger would not disclose their recipe on their website… I asked my friend Catherine to look in her reference cookbook for Alsacian biscuits (she is originally from the Eastern part of France), but there was nothing there. I ended up finding a few recipes online although it was not easy in the first place when I did not know their exact names…finally I found the leckerlis (from Basel in Switzerland, from the word lecker which means delicieus/yummy!): they looked just like the ones I liked. I had to give them a try! I did a first trial batch just to be sure. Although I overbaked them, they softened a bit after 4-5 days in a container and turned out pretty good (the slicing was tough!) with a taste close enough to the ones I liked.

Happy with my first trial, I went on making another batch with the original quantities but swapped the chopped almonds for almond meal as I really wanted to achieve a soft texture and did not put any kirsch in it to keep them alcohol free. This time I underbaked them! They are much softer but still taste really good. They won’t last long!

(more English at the bottom of this post – scroll down to skip the French part).

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1st step: prepare the candied orange and lemon – about 30min + 24h to dry (if you have time, otherwise you can just buy them already prepared).
I used 1 big orange and 1 big lemon both with thick skin (take organic ones).
1 – Squeeze the orange (keep the juice on the side) and slice the skin into thin sticks.
2- Place the peels in a saucepan and cover with cold water, heat and stop when boiling. Repeat 3 times, change water each time.
3. Drain and put back in the pan, adding the same weight of sugar as the peels (140g in my case) and cover with water and the juice. Cook for 45-60 minutes over low heat until the syrup is almost absorbed by the peels.
4- Place on cooling grid to dry for 24 hours.
Repeat with the lemon (85g of peel).
 

2nd step : Make your ginger bread spice spice mix – about 5-10min.

20 g of crushed cinnamon, ground or stick
2 star anise
10 cloves
10g coriander seeds or ground
7g anise seeds
1 tsp ground ginger
1 tsp grated nutmeg or powdered
Grind in an electric processor all solid spices and then mix with the ground ones.
 

3rd step: make 50-60 mini ginger breads – about 45 total time (15min to prepare – 15-18min to bake – 10min to ice and cut).

450 g of honey
300g sugar
600g flour
1 tsp baking soda
100g of each: chopped candied orange and lemon
300g almond meal or chopped
4 tbsp of ginger bread spice mix
1 pinch of salt

For the icing: 150g icing sugar, 1 tbsp of water and 2 tbsp lemon juice

Gently heat the honey and sugar in a pot until the sugar is dissolved.

In a large bowl, mix all dry ingredients including almonds and candied peel. Pour the honey-sugar mixture. Knead to obtain a firm and smooth dough.

Roll out the dough on a tray lined with parchment paper (about 1 cm thick). Smooth and bake for 15/18 minutes at 180 ° C (T. 6).

Brush a thin layer of icing on the baked dough just out of the oven. The icing should become translucent white and cracking as it dries. Cut into squares.

Keep for a few weeks in a metal box or glass jar.

 
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Voici un premier article spécial Noël pour vous donner des idées de biscuits pour les fêtes: des mini pains d’épices ou leckerlis. J’ai découvert ces mini pains d’épices il y a quelques années lors d’une visite au marché de Noël à Strasbourg (un must si vous êtes en Alsace pendant le mois de Décembre, ainsi que les autres marchés de la région, tels que ceux de Kaysersberg, Colmar … l’atmosphère est tout simplement magique!). Puis Maman a commencé à acheté les mélanges de biscuits Noël alsaciens, dont ces mini pains d’épices à la marque Fortwenger. Etant à Sydney cette année, il y avait peu de chances que j’en trouve ici.

J’ai donc commencer à chercher une recette pour les faire moi-même, évidemment Fortwenger ne divulgue pas sa recette sur le site… J’ai demandé à mon amie Catherine de regarder dans son livre de référence des biscuits alsaciens (elle est originaire de l’Est de la France), mais il n’y avait rien. J’ai fini par trouver quelques recettes en ligne même si cela n’a pas été facile dans un premier temps car je ne connaissais pas leurs noms exacts … enfin j’ai trouvé les leckerlis (de Bâle en Suisse, du mot lecker qui veut dire délicieux, miam!): ils ressemblaient exactement à ceux que j’aimais. Il fallait donc que je les essaye! J’ai fait une première fournée juste pour être sûre. Bien que je les aient un peu trop cuits, ils ont un peu ramolli après 4-5 jours dans une boîte et se sont avérés super bon (le découpage a été difficile!) avec un goût assez proche de ceux que j’adore.

Toute contente de mon premier essai, j’ai lancé une deuxième fournée avec les quantités originales, mais j’ai changé les amandes concassées pour des amandes en poudre, car je voulais vraiment obtenir une texture plus moelleuse et je n’ai pas mis de kirsch pour une version sans alcool. Cette fois, je ne les ai pas assez cuits! Ils sont beaucoup plus moelleux du coup mais toujours très bons. Ils ne vont pas faire long feu!

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1ère étape: préparer l’orange et citron confits – environ 30min + 24h de séchage (si vous n’êtes pas pressés sinon vous pouvez les acheter déjà tout prêt).
J’ai utilisé 1 grosse orange et 1 gros citron avec des peaux épaisses (de préférence bio).
1 – Presser l’orange (réserver le jus) et détailler la peau en bâtonnets.
2- Placer les écorces dans une casserole et couvrir d’eau froide, faire chauffer et arrêter dès l’ébullition. Répéter 3 fois en changeant l’eau.
3- Egoutter et replacer dans la casserole en ajoutant le même poids de sucre que d’écorces et recouvrir d’eau à hauteur avec le jus. Laisser cuire 45 à 60 mn à feu doux jusqu’à ce que le sirop soit quasi absorbé par les écorces.
4- Poser les écorces sur grille et laisser sécher 24 heures à l’air libre.
Répéter avec le citron (j’ai obtenu 85g d’écorces).
 
 
2ème étape : préparez votre mélange pour pain d’épice – environ 5-10min.
20g de cannelle concassée, en poudre ou en bâton
2 étoiles de badiane
10 clous de girofle
10g de grains de coriandre ou en poudre
7g d’anis vert
1 c.c. gingembre en poudre
1 c.c. muscade râpée ou en poudre
Réduire en poudre toutes les épices solides et mélanger ensuite avec celles déjà en poudre.
 

3ème étape : Pour environ 50-60 leckerlis – environ 45min au total (15min préparation – 15-18min pour la cuisson – 10min pour le glaçage et la découpe).
450g de miel

300g de sucre
600g de farine
1 c.c. de bicarbonate de soude
100g de chaque : oranges et citrons confits hachés
300g d’amandes en poudre ou concassées
4 c.s. de mélange d’épices pour pain d’épice
1 pincée de sel

Pour le glaçage : 150g de sucre glace, 1 c.s. d’eau et 2 c.s. de jus de citron 

Faire chauffer doucement le miel et le sucre dans une casserole jusqu’à ce que le sucre soit dissous.

Dans un grand saladier, mélanger tous les ingrédients secs y compris les amandes et les écorces confites. Verser le mélange miel-sucre. Malaxer pour obtenir une pâte ferme et homogène.

Etaler la pâte au rouleau sur une plaque chemisée de papier sulfurisé (environ 1 cm d’épaisseur). Lisser et enfourner pour 15/18 minutes à 180°C (T. 6).

Badigeonner au pinceau une fine couche de glaçage sur la pâte cuite dès la sortie du four. Le glaçage doit devenir blanc translucide et craqueler en séchant. Couper en carrés.

Conserver plusieurs semaines dans une boite en métal ou bocal en verre.

 

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If you manage not to eat them all before Christmas, they can become a nice gourmet gift for your friends: simply fill a glass jar (reuse one instead of throwing it in the recycling bin) and make it look more festive with a nice ribbon and paint the lid with chalkboard paint. You could also attach these stars made of felt (or not) for your friends to put in their Christmas tree. Hope you enjoyed these crafty ideas (found on pinterest) which take very little time to make! Happy preparations!

Si vous parvenez à ne pas tous les manger avant Noël, vous pouvez en faire un joli cadeau gourmand pour vos amis: il vous suffit de remplir un bocal en verre (réutiliser un au lieu de le jeter dans votre poubelle recyclage) et rendez-le plus festif avec un joli ruban et en peignant le couvercle avec de la peinture tableau noir. Vous pouvez également attacher ces étoiles en feutre (ou non) pour que vos amis puissent les mettre dans leur sapin de Noël. J’espère vous aimerez ces idées astucieuses (trouvée sur pinterest) qui prennent très peu de temps à faire! Bons préparatifs!

 


Props: handmade ceramic stars by Paper Boat Press / ceramic bottle by Urban Cartel  / handmade ceramic small plate with golden dots by Bridget Bodenham 

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2 Comments

  • Reply Chouquettes&Mascara December 15, 2015 at 2:27 pm

    Tes minis pains d’épices ont l’air délicieux ! Je testerai ta recette !

    • Reply Sandrine December 17, 2015 at 9:20 pm

      merci! tu me diras le résultat!

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